Veelzijdig venkel



Venkel is een plant die als kruid wordt gezien en ook als groente heerlijk is. Oorspronkelijk is de knol afkomstig uit Zuidwest-Azië en kwam naar het westen met de eerste grote karavanen. Daarna vond men de plant vooral rond het Middellandse Zeegebied. Door de handel heeft venkel zich over heel Europa verspreid.

Herkomst van venkel

De Romeinen geloofden dat venkel het uithoudings- en gezichtsvermogen bevorderd. In de Middeleeuwen beweerden de geestelijken dat venkel een van de negen heilige kruiden zou zijn bij het voorkomen van ziekten. De Grieken en Egyptenaren kende venkel vooral als een groente en als geneeskrachtig kruid. Het is echter pas vanaf de jaren 80 dat de groente in de Nederlandse keuken wordt gebruikt.

Medische toepassing venkel

Op medicinaal gebied, hadden de geestelijken uit de Middeleeuwen venkel al ontdekt. Venkel bevat namelijk stoffen die van invloed zijn op:

  • spijsvertering
  • maag
  • eetlust
  • bloedarmoede

Zo helpt venkelthee, gezet van gekneusde zaden, bij het afslanken. Het neemt namelijk het hongergevoel weg en doet vet sneller verteren. Baby's met darmkrampjes kunt u na elke voeding twee theelepels afgekoelde venkelthee geven.
Mocht u venkel gebruiken in de keuken dan zijn zowel de groene delen als de zaden te gebruiken. Venkel heeft een anijsachtige smaak die marinades, soepen en salades een heerlijke smaak geeft.

Venkel zaaien in de sierborder

Venkel kunt u in het voorjaar zaaien in de volle grond. Houd er rekening mee dat de plant wel 1,5 meter hoog kan worden en dus ook ruimte nodig heeft. Een plek in de volle zon en eventueel wat extra kalk is alles wat deze weelderige plant van u vraagt. Ze doet het ook goed in uw border als achtergrond: de tere bleekgroene blaadjes en de geel bloeiende schermbloemen geven een heel apart effect.

Dille

 Venkel is familie van dille. Als u venkel en dille wilt gaan zaaien, is het van belang ze niet te dicht bij elkaar te zetten. Via kruisbestuiving kunnen beide planten namelijk hun aroma verliezen. Knip de zaadschermen van venkel op tijd af, voordat de zaden op de grond kunnen vallen. Hang de omgekeerde zaadschermen boven een schaal te drogen. De zaden laten vanzelf los en u heeft de hele winter voldoende zaden om in de keuken te gebruiken. U kunt de groene gedeelten van de venkel ook invriezen. Dit heeft de voorkeur boven drogen, omdat er dan teveel aroma verloren gaat.