Kamerplant van de maand december – de Azalea

Sneeuwwit, decemberrood, plechtig paars of knalroze, alle azalea's hebben gemeen dat er door de hoeveelheid bloemen de plant haast niet meer te zien is. De Azalea is daarbij een verrassende bloeiende kamerplant, wereldwijd geliefd en zeer gevarieerd in kleur, groeivorm en bloemvorm. En dus daarom is deze rijke bloeier kamerplant van de maand december!



Door de rijke bloei en vrolijke kleuren is de Azalea een origineel alternatief om extra sfeer in huis te brengen. De Azalea heet officieel Rhododendron syn. Azalea. Rhododendron is een samenstelling van de Griekse woorden ‘rood’ en ‘boom’. Vrij vertaald betekent Azalea 'een houtige plant met rozerode bloemen'. Azalea betekent in het Grieks ‘droog’, wat op het taaie hout slaat en niet op de grond: die moet bij de Azalea altijd licht vochtig zijn. Omdat we bij Rhododendron aan de grote tuinstruik denken, wordt voor deze kamerplant de benaming Azalea aangehouden. 

De roots van de Azalea

Rhododendron kent een groot verspreidingsgebied in Azië. De oerversie van de kamerplant is de Indische Azalea. Deze Azalea (R. simsii) is voornamelijk afkomstig uit de Chinese provincies Sichuan, Yunnan, Hubei en Guangdong. De plant groeit er op berghellingen tussen 1000 en 2600 meter hoogte, en wordt door de plaatselijke bevolking als brandhout gebruikt. De ondergrond is kalksteen die bedekt is met een humuslaag waar de planten in groeien. In 1578 was er reeds sprake van deze plant in de Chinese literatuur. De eerste planten kwamen vanuit China naar Europa rond 1806.

Azalea verzorgen

  • Geef de Azalea regelmatig ruim water of dompel de potkluit in een emmer water om de kluit volledig te verzadigen.
  • De Azalea kan niet goed tegen warmte en staat het beste op een koele, lichte plek. Vermijd om die reden een standplaats in de felle zon of bij een warmtebron.
  • Geef voor een rijke bloei een keer per twee weken plantenvoeding. Gebruik bij het ompotten in een grotere pot speciale zure potgrond, speciaal voor zuurminnende planten. 
  • Is de Azalea te groot geworden voor in huis? Zet de plant dan na de bloei buiten op een schaduwrijke plek met zure vochthoudende grond. Overwinteren doet de Azalea het liefst beschut in een kas of schuur met enige beschutting. 
  • Besproei de Azalea regelmatig al deze in knop staat. Stop met sproeien als de knoppen opengaan.

 

Bron: mooiwatplantendoen.nl