De kracht van kruiden



Al duizenden jaren worden kruiden gekweekt: als voedsel of medicijn, voor het aroma of als afweermiddel tegen het kwaad. Kruiden waren vroeger onmisbaar voor de genezing van allerlei kwalen; daarom heeft de kweek van kruiden in de tuingeschiedenis altijd een bijzondere plaats ingenomen.

Eeuwenoude kruiden

In alle grote beschavingen zoals China, India en Egypte stond de kracht van kruiden centraal bij natuurgenezers. In de oudheid was het Hippokrates die beroemd was vanwege zijn grote plantkundige kennis. Grieken en Romeinen noemden kruiden ‘groene medicijnen', met als leidraad het werk van Dioscorides. Deze Griekse legerchirurgijn beschreef de geneeskrachtige werking van 600 planten in ‘De Materia Medica', dat eeuwenlang als dé leer in geneeskruiden werd beschouwd.

De rol van kloosterlingen

Kruidentuinen doken pas weer op in de 6e eeuw na Christus. Vooral kloosterlingen hielden zich bezig met de kweek voor zowel de voeding, genezing als religieuze vieringen. Afgelegen kloosters moesten geheel in eigen onderhoud voorzien. Daar werden groenten, kruiden en fruit gekweekt. Samen met verf- en oliehoudende kruiden, desinfecterende kruiden, bittere bierkruiden (zoals hondsdraf, duizendblad en rozemarijn).

Het ontstaan van kruidboeken

Vanaf de late middeleeuwen werden steeds meer kruiden in boeken vastgelegd. Heel beroemd was het kruidboek ‘The herball' van de Engelsen John Gerard en Nicholas Culpeper. Tussen de verschillende kloosterorden werden planten en plantenkennis uitgewisseld, die werd opgetekend in eigen kruidboeken. De kruidboeken kregen ook steeds meer officiële status en werden ook gebruikt als studiemateriaal voor chirurgijnen. Deze gidsen kregen in de loop der tijd betere illustraties en de informatie over kruiden werd steeds wetenschappelijker. Door de uitvinding van de boekdrukkunst in de 15e eeuw werd de medische kennis verder verspreid en kreeg een bredere lezerskring.

Kruiden van nu

Tegenwoordig is het hebben van een kruidentuin heel populair. Kruiden zijn zeer decoratief en geuren heerlijk. Sommige kruiden hebben naast de heerlijke geur ook nog schitterende bloemen, zoals rozemarijn. Door kruiden toe te voegen aan uw tuin, kunt u genieten van heerlijke geuren én mooie kleuren. Ook in de keuken is vaak een kruidenplantje (zoals basilicum) te vinden, ter decoratie en/of om het eten op smaak te brengen.