Fenouil (Foeniculum vulgare)

Le fenouil est une plante originaire du sud-ouest de l'Asie, importée en Europe par les premières caravanes de marchands. D'abord cultivée dans les régions méditerranéennes, son commerce ne tarda pas à se répandre dans toute l'Europe.

Les Romains connaissaient déjà le fenouil. Ils étaient convaincus qu'il avait une bonne influence sur la vue et augmentait la résistance. Au Moyen-Age, les ecclésiastiques affirmaient que le fenouil était l'une des neuf herbes sacrées qui protégeaient contre les maladies. D'autres y faisaient appel pour augmenter la libido. Mais le fenouil connaissait encore toutes sortes d'applications : les graines de fenouil dans les trous de serrure servaient à éloigner les mauvais esprits...
En ce qui concerne les propriétés thérapeutiques du fenouil, les ecclésiastiques du Moyen-Age n'avaient pas tort. Le fenouil contient des substances qui stimulent l'appétit et sont favorables à la digestion ; il est également efficace contre les maux d'estomac et l'anémie.
L'infusion de fenouil obtenue à partir de graines écrasées est populaire pour les régimes car elle coupe la faim et stimule la digestion des graisses contenues dans la nourriture.

Les graines et les feuilles de fenouil fournissent aussi un condiment de choix évoquant l'anis, recherché dans les marinades, les potages et les salades.

Le fenouil se sème en pleine terre au printemps. Réservez-lui un emplacement considérable car la plante luxuriante atteint bien 1.5 m de haut. Ses seules exigences se limitent à un emplacement ensoleillé et des apports éventuels de calcaire.
Au fond d'une plate-bande, le fenouil fournit un décor original avec ses feuilles fines de couleur vert pâle et ses belles ombelles de fleurs jaunes. Le fenouil est apparenté à l'aneth mais il faut éviter de cultiver ces deux herbes dans le même voisinage car un éventuel croisement pourrait atténuer la typique saveur de chacun de ces condiments. Coupez les ombelles à temps, avant la tombée des graines. Suspendez-les tête en bas, au-dessus d'un plat. Les graines se détacheront toutes seules et vous approvisionneront tout l'hiver. Les feuilles surgelées conservent mieux leur arôme que les feuilles séchées.