Ellébore : la plus jolie des fleurs en hiver



Parmi tous les ellébores (Helleborus), l'un des plus jolis est certainement la rose de Noël. Alors que le jardin est encore engourdi par l'hiver, cet ellébore fleurit déjà intensément et nous rapproche un peu du printemps.

Les premières variétés fleurissent dès décembre

Ces dernières années, aucune plante n'a autant éveillé l'intérêt que l'ellébore. Des nouvelles variétés ont été découvertes, notamment dans les Balkans. En croisant ces plantes avec les variétés déjà connues, on a obtenu une infinie palette de formes et de couleurs. Chaque spécimen semé présente des différences qui font le bonheur des collectionneurs. Seules les plantes obtenues en divisant une seule touffe sont semblables. Mais pour distinguer le détail le plus spectaculaire de cette fleur hivernale, il est nécessaire de s'agenouiller : l'intérieur des fleurs penchées est souvent moucheté ou présente un motif de couleurs très intéressant. Depuis peu, on trouve aussi des variétés doubles sur le marché.

Floraison hâtive

La floraison de la rose de Noël est bien particulière car les premières fleurs s'épanouissent déjà en décembre et les dernières en avril. Quand le gel s'en mêle, la rose de Noël prend patience et attend des temps meilleurs. Certaines années, les fleurs pointent très tôt dans la neige, tandis que d'autres, côtoient sagement les variétés printanières, ce qui peut causer des surprises dans le jardin. La floraison passée, des capsules de graines pointues décorent encore la plante très longtemps.

Le meilleur emplacement

En général, la rose de Noël est une plante facile, peu exigeante. Les meilleurs résultats s'obtiendront à un endroit ensoleillé ou ombragé, bien abrité, dans un sol fertile (sablonneux ou argileux) bien perméable. Elle se plaira donc à l'ombrage des arbustes, dans un jardin boisé mais assez clair, ainsi qu'en parterre.

Les plus belles variétés

L'ellébore de Corse (Helleborus argutifolius ou corsicus) est une belle espèce qui se distingue par son feuillage marbré et tanné et ses grosses grappes de fleurs vert crème en forme de coupe. Cette espèce forme des grandes touffes de verdure sous quelques années. Elle fleurit en mars-avril. L'herbe à éternuer (Helleborus foetidus) est une plante sauvage facile, dont les couleurs se remarquent moins mais qui est idéale pour les jardins naturels. Le feuillage de cette espèce est profondément découpé, les fleurettes vert clair sont groupées en bouquets. La variété 'Wester Flisk' a des fleurs plus grandes, cernées de rouge. Floraison hâtive : de décembre à mars. La rose de Noël commune (Helleborus niger) est très recherchée en composition florale. Son feuillage est moins beau que celui des autres espèces mais ses coupes blanches sont ravissantes. Sa croissance est moins rapide mais elle vit longtemps. Floraison : janvier-mars.
L'ellébore d'Orient (Helleborus orientalis) est le nom collectif regroupant les ellébores multipliés à partir de graines ; la couleur des calices peut varier du vert au blanc, au rouge-violet ou au mauve. Ils sont souvent mouchetés. Cette espèce aime les sols lourds, riches en calcaire. Floraison : mars-avril ; selon le temps, il arrive qu'elle fleurisse déjà en février. L'espèce Helleborus purpurascens ou atrorubens ressemble à la précédente, mais ses fleurs sont violet foncé. Cette variété est très florifère mais elle n'est pas verte en hiver. Fleurit en mars-avril et affectionne les emplacements secs et ensoleillés. 'Boughton Beauty' est une bonne variété. Fleurit en mars-avril.